Cientistas investigam uma nova função da placenta

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Durante muito tempo, acreditou-se que a placenta – um órgão criado exclusivamente para alimentar o feto dentro do útero e expelido depois do parto – tivesse um papel passivo durante o desenvolvimento do bebê. Mas agora, pela primeira vez, cientistas observaram a importância desse órgão: ele que decide quanto alimento vai para o filho e quanto fica com a grávida. A reportagem a seguir descreve os achados do estudo, realizado na Universidade de Cambridge.

O estudo, feito em ratos, observou que mães e bebês literalmente disputam os nutrientes do corpo. A placenta que serve de intermediário nessa disputa: ela decide se a mãe está subnutrida, por exemplo, e deve ficar com a comida, ou se a maior parte dos alimentos deve ir para o feto. Ela analisa se o ambiente é de escassez ou de fartura e distribui os recursos de acordo. Os cientistas estão em busca de mais evidências que comprovem esses achados.

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